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Samedi, 01 Oct. 2022

Mégapole futuriste Neom en Arabie saoudite : MBS dévoile les plans

Auteur : L'Expression (Algérie) | Editeur : Walt | Jeudi, 28 Juill. 2022 - 19h27

Le Prince a esquissé une vision encore plus ambitieuse, décrivant une ville utopique sans voitures, la plus vivable « sur toute la planète ».

La mégapole futuriste Neom en Arabie aoudite s’étendra sur 170 kilomètres et abritera deux gratte-ciels massifs recouverts de miroirs, selon les nouveaux plans dévoilés par le prince héritier Mohammed ben Salmane, qui n’ont pas effacé les doutes sur la faisabilité économique et environnementale du projet. Appelés The Line, les deux immenses gratte-ciels parallèles de 500 mètres de haut formeront le centre de la ville sur la mer Rouge, projet phare de plusieurs centaines de milliards de dollars de Mohammed ben Salmane, dirigeant de facto du royaume, qui cherche à diversifier l’économie du pays pétrolier. Avec ses taxis volants et robots domestiques, Neom a fait beaucoup parler d’elle depuis sa première annonce en 2017, même si des architectes et des économistes ont mis en doute sa faisabilité.

Au départ, Neom a été présentée comme une « Silicon Valley » régionale, un centre de la biotechnologie et du numérique s’étendant sur 26 500 kilomètres carrés. Mais lors de la présentation lundi soir de The Line, le Prince a esquissé une vision encore plus ambitieuse, décrivant une ville utopique sans voitures, la plus vivable « sur toute la planète ».

L’idée est de repenser la vie urbaine sur une surface de seulement 34 kilomètres carrés pour répondre aux « crises de l’habitabilité et de l’environnement », a-t-il ajouté, suscitant une nouvelle fois le scepticisme chez certains.
« Le concept a tellement évolué depuis sa conception initiale qu’il est parfois difficile de déterminer sa direction », commente Robert Mogielnicki de l’Arab Gulf States Institute à Washington.

Boom démographique

Les autorités ont évoqué dans le passé le chiffre d’un million d’habitants à Neom. Le Prince héritier a désormais fixé la barre à 1,2 million d’habitants d’ici 2030 et neuf millions à l’horizon 2045, en misant sur un boom démographique nécessaire, selon lui, pour faire de l’Arabie saoudite une puissance économique capable de rivaliser dans tous les secteurs. À l’échelle nationale, l’objectif est d’atteindre 100 millions d’habitants en 2040, « près de 30 millions de Saoudiens et 70 millions ou plus d’étrangers », contre environ 34 millions d’habitants, aujourd’hui, a déclaré Mohammed ben Salmane. « C’est l’intérêt principal de la construction de Neom : augmenter la capacité (démographique, ndlr) de l’Arabie saoudite (…). Et puisque nous le faisons à partir de zéro, pourquoi copier les villes normales ? ». D’une largeur de 200 mètres seulement, The Line doit répondre à l’étalement urbain incontrôlé et nuisible à l’environnement, en superposant maisons, écoles et parcs, selon le modèle de « l’urbanisme à gravité zéro ».

Les résidents auront accès à « tous leurs besoins quotidiens » en cinq minutes à pied, ainsi qu’à d’autres facilités comme des pistes de ski en plein air et « un train à grande vitesse avec un trajet de bout en bout (de la ville) de 20 minutes », selon le communiqué de presse publié lundi. Neom devrait aussi être régie par sa propre loi, en cours d’élaboration, mais les responsables saoudiens ont d’ores et déjà affirmé qu’ils n’avaient pas l’intention de lever l’interdiction de l’alcool imposée dans le royaume conservateur.

Autre défi pour Neom : respecter les promesses en matière de protection de l’environnement du pays qui s’est engagé – sans convaincre les défenseurs de l’environnement – à atteindre la neutralité carbone d’ici 2060. Selon une vidéo promotionnelle publiée lundi, le site sera totalement alimenté par des énergies renouvelables et présentera « un microclimat tempéré toute l’année avec une ventilation naturelle ».


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