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Samedi, 13 Juill. 2024

Particularités de la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord (MENA)

Auteur : Dr Vladislav B. Sotirovic | Editeur : Walt | Mercredi, 27 Déc. 2023 - 13h03

Le Moyen-Orient a été le foyer des premières civilisations de l’histoire du monde. Les premières urbanisations et alphabétisations ont commencé là. La région du Moyen-Orient couvre généralement les territoires allant du littoral oriental de la mer Méditerranée jusqu'à l'Inde à l'Est. Dans un sens plus large, géographiquement, la région englobe les territoires de la Méditerranée orientale et de l’Asie centrale, mais de nombreux Américains, suivis par d’autres académiciens, hommes politiques et journalistes occidentaux, considèrent comme une seule région le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (MENA).

La majorité des habitants de la région MENA ont de nombreux points communs comme la langue et la culture arabes, la confession de l'islam, etc., mais d'un autre côté, différentes minorités ethniques existent dans chacun de ces pays de la région tandis que la religion islamique est divisée en deux factions. : les sunnites (majoritaires) et les chiites (minoritaires).

Tous les États de la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord (MENA) peuvent être répartis en quatre sous-régions (groupes) ethniques et géographiques :

1) Les États d’Afrique du Nord ;

2) Les États du Golfe Persique ;

3) Les États arabes centraux ; et

4) L'Iran et Israël.

Le nombre total d'habitants de tous ces États s'élève à plus de 250 millions (à titre de comparaison, dans l'UE 28, c'est-à-dire avec le Royaume-Uni, il y avait environ 500 millions de personnes). La région elle-même connaît une culture et une civilisation vieilles de 6 000 ans, mais la majorité des nations actuelles sont relativement nouvelles. En d’autres termes, à l’exception de l’Iran et de l’Égypte, tous les autres États de la région ne sont apparus sous leur forme actuelle qu’au siècle dernier, en grande partie après la Première Guerre mondiale, mais certains même après la Seconde Guerre mondiale (Israël). Le nombre d'États dans la région MENA peut être fixé en tenant compte d'au moins trois critères : 1) La période historique ; 2) Conditions politiques ; et 3) perspective géopolitique. Aujourd’hui, on considère généralement qu’il y a 24 États (avec la Palestine) dans la région MENA (mais avec la Turquie et le Soudan 26). Cependant, l’État de Palestine n’est toujours pas reconnu de manière générale et formelle comme indépendant, comme il était censé le paraître compte tenu des résultats des négociations entre Israël et l’OLP (Feuille de route pour la paix).

Il convient de noter que le premier pays arabe moderne est devenu l’Égypte de Muhammad Ali dans la première moitié du XIXe siècle, lorsque, grâce à l’occupation française (napoléonienne), l’Égypte s’est familiarisée avec certains aspects du « progrès européen ». En conséquence, Muhammad Ali a lancé certaines réformes de modernisation de la société, telles que la création d'une organisation de gouvernance moderne et plus efficace, d'un système économique rationnel et d'une armée moderne restructurée et réorganisée selon les principes de guerre de l'Europe occidentale de l'époque. Il a été créé au Caire en tant que premier institut de type occidental, l'Institut égyptien, dans le monde arabe, avec pour fonction cruciale de diffuser les écrits des philosophes d'Europe occidentale (principalement français) (comme Russo et Volter). 

La majorité des populations régionales sont arabes et musulmanes. Le panarabisme est l'une des questions politiques centrales dans la région MENA aux 20e et 21e siècles. Toutefois, ces derniers temps, la direction du mouvement panarabe est d’abord passée entre les mains des Arabes chrétiens du Liban et de Syrie. Néanmoins, toutes les tentatives politiques visant à former une sorte de République arabe unie ont échoué, mais il existe des exemples réussis d’intégration économique macrorégionale, par exemple l’intégration économique de six États du golfe Persique lorsqu’ils ont créé un Conseil de coopération du Golfe. Néanmoins, à la place de la République Arabe Unie, il existe une Ligue Arabe (fondée en 1945 avec 22 États membres aujourd'hui) qui promeut de meilleurs systèmes de communication pour la région utilisant la langue arabe et l'ARABSAT (le système satellite régional arabe).

La découverte et la production de pétrole constituent probablement les principales particularités de la région MENA (mais particulièrement du Moyen-Orient) dans l’histoire contemporaine. Le développement économique et social de tous les pays du Golfe riches en pétrole dépend presque entièrement de la politique d'exportation de pétrole et, par conséquent, pour une meilleure coopération économique mutuelle, les pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient ont créé leur Organisation des pays arabes exportateurs de pétrole (OPAEP) qui est la variante régionale de l’OPEP mondiale (Organisation des pays exportateurs de pétrole). En fait, environ 65 à 70 % des réserves mondiales de pétrole se trouvent sur le territoire du Moyen-Orient. L’extraction et le raffinage du pétrole jouent un rôle important dans les économies régionales et mondiales et ont donc un impact significatif sur le bien-être et la politique de la majorité des pays occidentaux (postindustriels) (en particulier du G7).

L’absence d’une véritable « démocratie libérale » occidentale est une autre caractéristique cruciale de la région MENA, car aujourd’hui, les formes régionales de gouvernance vont de l’autoritarisme pur (Arabie Saoudite) à certaines formes d’expériences démocratiques basées sur le modèle occidental (Liban ou Israël). qui sont suivis par des régimes musulmans gouvernés par des chefs religieux (Iran après 1979). Sur les 22 États que compte aujourd'hui la Ligue arabe, 8 sont des républiques (dont la République islamique de Mauritanie et la République socialiste Baath de Syrie), 7 sont des monarchies, 4 ont un régime à parti unique, les Émirats arabes unis sont une fédération politique de cheikhs, La Somalie, qui manque en fait d’une gouvernance fonctionnelle, et enfin la Palestine, dont le type de gouvernement et même le statut d’État ne sont pas clairs. En général, en ce qui concerne la politique, la région est encore en transition évolutive en raison de la modernisation, de l'occidentalisation et de la mondialisation, y compris des références au développement économique et éducatif avec les tendances actuelles de radicalisation de l'Islam en tant qu'idéologie anticoloniale contre l'impérialisme occidental post-industriel. et la politique sioniste israélienne (soutenue par les États-Unis) d’apartheid (ségrégation et discrimination) et de nettoyage ethnique.  

Un ancien conflit entre deux factions islamiques – les musulmans sunnites et chiites – est une autre caractéristique de la division de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord. La première division au sein de l’Islam est née peu après la mort de son prophète Mahomet en 632 après JC, lorsque le monde islamique des Arabes s’est divisé entre ceux qui prétendaient hériter du pouvoir religieux après la mort du Prophète. Ils ont créé deux factions principales avec des revendications différentes. La faction sunnite affirmait que le pouvoir religieux du calife après 632 après JC était passé à Abu Bakr – le beau-père de Mahomet, tandis que la faction chiite (« Les adeptes d'Ali ») revendiquait le pouvoir religieux au cousin et au gendre. du Prophète – Ali ibn Abi Talib. L'assassinat du troisième calife, Uthman ibn Affan en 656, et l'élection d'Ali ibn Abi Talib ont alimenté le premier conflit armé (guerre civile) entre musulmans qui s'est terminé par la bataille du Chameau le 7 novembre 656 de notre époque. jour d'Irak à Bassorah entre les partisans d'Aïcha (veuve du Prophète) et les partisans d'Ali ibn Abi Talib (le quatrième calife et gendre du Prophète) qui a remporté la bataille contre Aïcha. Cependant, ce n’est qu’après le meurtre d’Ali, et quelques années plus tard, de son fils Hussein ibn Ali lors de la bataille de Karbala le 10 octobre 680, dans l’actuel Irak, que l’Islam a connu une scission dogmatique et politique. Les musulmans chiites rejettent la légitimité des trois premiers califes que suivent cependant les musulmans sunnites, ayant en même temps quelques différences doctrinales et politiques avec les sunnites. Le plus grand pourcentage de musulmans chiites aujourd'hui au Moyen-Orient se trouve en Iran (90 à 95 %), à Bahreïn (65 à 75 %), en Irak (60 à 70 %), au Liban (45 à 55 %) et au Yémen (30 à 75 %). 40 %).

La dernière caractéristique importante du Moyen-Orient est la violence sectaire et son impact dans certains États de la région. Plusieurs cas vont être évoqués ci-dessous :

  1. Le gouvernement saoudien est composé de sunnites et la monarchie elle-même au pouvoir appartient exclusivement à la faction sunnite qui est en constante concurrence avec l'Iran chiite. Le gouvernement saoudien craint que la République islamique théocratique chiite d’Iran ne provoque de graves troubles au sein des communautés chiites saoudiennes et du Golfe. Cependant, l’Iran et l’Arabie saoudite prétendent en réalité devenir la première puissance de la région.
  2. La majorité de la population de Bahreïn est composée de croyants chiites, mais il existe une monarchie sunnite au pouvoir. Inspirés par le Printemps arabe de 2011, les croyants chiites ont commencé à manifester leurs droits politiques, mais sans le soutien de l’administration américaine. Les autorités gouvernementales sunnites de Bahreïn et leurs alliés, dont l'Arabie saoudite, ont violemment réprimé les manifestations, tuant des centaines de civils.
  3. En Irak, la majorité chiite du pays a longtemps été opprimée par le régime sunnite de Bagdad. Nous devons garder à l’esprit qu’en Irak existent les sites religieux les plus sacrés pour les musulmans chiites. Après la chute de Saddam Hussein en 2003, ils sont arrivés au pouvoir et la population chiite a commencé à s’en prendre à la communauté sunnite. Les croyants sunnites ont été persécutés et torturés par les escadrons de la mort chiites et, en réponse à la violence croissante à leur encontre, les sunnites irakiens ont commis plusieurs attentats-suicides et attentats à la bombe. En conséquence, le sectarisme religieux chiite-sunnite en Irak a exacerbé les attitudes nationalistes et fondamentalistes des musulmans chiites au pouvoir et a contribué au renforcement du soutien sunnite à l’EI (ISIL, DAESH).  
  4. Pour l’Iran, le plus important est de protéger ses intérêts régionaux, parmi lesquels les droits de la population chiite à l’étranger. Par exemple, après la révolution islamique iranienne de 1979 qui a porté le gouvernement chiite au pouvoir à Téhéran, l’Iran a commencé à financer et à encourager les révoltes chiites dans la région orientale de l’Arabie saoudite, riche en réserves pétrolières. Le gouvernement iranien soutient également le gouvernement alaouite (une branche de l’islam chiite) Assad en Syrie, qui constitue un pont avec le Liban.
  5. Au Yémen, les rebelles Houthis, implantés principalement dans le nord du pays, sont des musulmans chiites et représentent environ un tiers de la population totale. Les Houthis ont réussi à obtenir la démission du président Hadi, reconnue par la communauté internationale. Même si lors de la révolte de 2014-2015, les rebelles chiites ont pris le contrôle politique, la majorité des tribus sunnites du Yémen du Sud ne reconnaissent pas l’autorité chiite. En 2015, une coalition d'États arabes a été formée sous la direction de l'Arabie saoudite pour soutenir l'ancien président Hadi contre les rebelles Houthis, pro-iraniens. De grandes parties du territoire du Yémen sont également sous le contrôle du groupe militant sunnite Al-Qaïda, opposé à la fois aux chiites Houthis et à l'ex-gouvernement de Hadi. Le groupe sunnite al-Qaïda au Yémen est depuis plusieurs années la cible de la campagne controversée de drones américains à l'intérieur du pays.
  6. Enfin, derrière la guerre civile syrienne qui a débuté en 2011 se cache essentiellement une violence sectaire. Le président syrien al-Assad appartient à la minorité de musulmans alaouites qui constituent une branche de la secte chiite. Les Alaouites tirent leur nom d'Ali ibn Abi Talib qui était un cousin, un gendre et le premier disciple masculin du prophète Mahomet (Alaouite = « Disciple d'Ali »). Les manifestations contre le régime d'Assad ont débuté en mars 2011 et ont été violemment réprimées. Néanmoins, la guerre civile syrienne a en partie contribué à exacerber les sentiments de haine et de ressentiment entre les communautés chiites et sunnites du pays. Pendant le conflit, l'Iran chiite et le Hezbollah chiite du Sud-Liban, au moment le plus difficile pour le régime d'Assad, se sont rassemblés aux côtés du président Assad pour empêcher sa destitution. Cependant, de la même manière, les combattants sunnites du Front Jabhat al-Nosra et de l’EI sunnite combattent en Syrie contre Assad. Nous devons garder à l’esprit que Jabhat al-Nosra est la branche syrienne d’Al-Qaïda et que les monarchies sunnites du golfe Persique et la Turquie sunnite soutiennent financièrement et militairement les combattants de l’opposition sunnite en Syrie.

La région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord est une région où la géographie et l’histoire jouent un rôle important dans la vie contemporaine des populations. Il existe de nombreux peuples autochtones de la région pour lesquels la région MENA est considérée comme la patrie arabe. Il fait référence aux terres dans lesquelles la langue arabe (avec tous les dialectes) est parlée. Il s'agit, au fond, d'une région unique au monde en termes de géographie, de géopolitique et de géostratégie, car ici trois continents se rencontrent (Europe, Afrique et Asie) et comme région qui fut un point focal du développement des premières civilisations. . Géologiquement, sa topographie s'est transformée après la période glaciaire, passant d'un climat qui soutenait les prairies et les cours d'eau à de vastes steppes et déserts. Vers 2000 avant JC, le peuple pastoral des Aryens, ou appelés ainsi que des Indo-Iraniens, a migré vers l'Inde et l'Asie occidentale et centrale, y compris l'Iran (Perse) d'aujourd'hui et les pays environnants. Stratégiquement, la région MENA a toujours été considérée comme un territoire géostratégique extrêmement précieux en tant que carrefour pour le commerce, la foi, les conflits ou le développement culturel.

En principe, la marque cruciale de la région est la culture arabe prédominante, avec quelques contrastes dans les habitudes culturelles entre, par exemple, l'Arabie saoudite et l'Égypte. En outre, les caractéristiques culturelles de plusieurs autres groupes ethniques et confessionnels de la région MENA donnent une image plus complète des peuples et des défis de la région.

L'auteur, Dr. Vladislav B. Sotirovic, est un ancien professeur d'université à Vilnius, Lithuanie, chercheur au Centre d'études géostratégiques, Belgrade, Serbie.


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