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L’empreinte carbone de la viande de bœuf cultivée en laboratoire est pire que celle de la viande élevée de manière traditionnelle : Étude

Auteur : AubeDigitale | Editeur : Walt | Jeudi, 01 Juin 2023 - 21h37

Une nouvelle étude de l’université de Californie à Davis a révélé que l’impact environnemental de la viande produite en laboratoire, ou « cultivée », est susceptible d’être supérieur de plusieurs ordres de grandeur à celui de la viande de bœuf vendue au détail, sur la base des méthodes de production actuelles et à venir.

L’étude pré-imprimée, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, conclut que l’énergie nécessaire et les gaz à effet de serre émis à tous les stades de la production de la viande cultivée en laboratoire sont bien plus importants que ceux de la viande de bœuf élevée de manière traditionnelle.

"Les chercheurs ont procédé à une évaluation du cycle de vie de l’énergie nécessaire et des gaz à effet de serre émis à tous les stades de la production et l’ont comparée à celle de la viande de bœuf. L’un des défis actuels de la viande produite en laboratoire est l’utilisation de milieux de croissance hautement raffinés ou purifiés, c’est-à-dire les ingrédients nécessaires à la multiplication des cellules animales. Actuellement, cette méthode est similaire à la biotechnologie utilisée pour fabriquer des produits pharmaceutiques. Cela soulève une question cruciale pour la production de viande cultivée : S’agit-il d’un produit pharmaceutique ou d’un produit alimentaire ?" –Université de Californie à Davis

« Si les entreprises doivent purifier les milieux de croissance à des niveaux pharmaceutiques, elles utilisent davantage de ressources, ce qui accroît le potentiel de réchauffement de la planète », explique Derrick Risner, auteur principal et titulaire d’un doctorat, du département des sciences et technologies alimentaires de l’université Davis (US Davis). « Si ce produit continue d’être fabriqué selon l’approche « pharmaceutique », il sera pire pour l’environnement et plus coûteux que la production conventionnelle de bœuf ».

Les scientifiques ont considéré le « potentiel de réchauffement global » comme l’équivalent en dioxyde de carbone émis pour chaque kilogramme de viande produite – et ont constaté que le potentiel de réchauffement global de la viande de laboratoire utilisant ces milieux purifiés est jusqu’à 25 fois supérieur à la moyenne de la viande de bœuf vendue au détail.

L’UC Davis en dit plus sur les objectifs éventuels de la viande cultivée en laboratoire ;

L’un des objectifs de l’industrie est de créer à terme de la viande cultivée en laboratoire en utilisant principalement des ingrédients ou des cultures de qualité alimentaire sans avoir recours à des ingrédients et à des processus de qualité pharmaceutique coûteux et gourmands en énergie.

Dans ce scénario, les chercheurs ont constaté que la viande cultivée est beaucoup plus compétitive sur le plan environnemental, mais avec un large éventail. Selon leurs calculs, le potentiel de réchauffement climatique de la viande cultivée pourrait être de 80 % inférieur à 26 % supérieur à celui de la production conventionnelle de viande bovine. Bien que ces résultats soient plus prometteurs, le passage de l’industrie pharmaceutique à l’industrie alimentaire représente encore un défi technique important pour la mise à l’échelle du système.

« Nos résultats suggèrent que la viande cultivée n’est pas intrinsèquement meilleure pour l’environnement que le bœuf conventionnel. Ce n’est pas une panacée », a déclaré l’auteur correspondant Edward Spang, professeur associé au département des sciences et technologies alimentaires. « Il est possible que nous puissions réduire son impact sur l’environnement à l’avenir, mais cela nécessitera d’importants progrès techniques pour augmenter les performances et réduire le coût des milieux de culture cellulaire ».

Même les systèmes de production de viande bovine les plus efficaces examinés dans l’étude sont plus performants que la viande cultivée dans tous les scénarios (alimentaires et pharmaceutiques), ce qui suggère que les investissements visant à promouvoir une production de viande bovine plus respectueuse du climat pourraient permettre de réduire les émissions plus rapidement que les investissements dans la viande cultivée.

Le développement de la technologie qui permettrait de passer de l’industrie pharmaceutique à l’industrie alimentaire est l’un des objectifs du consortium UC Davis Cultivated Meat, un groupe interdisciplinaire de scientifiques, d’ingénieurs, d’entrepreneurs et d’éducateurs qui mènent des recherches sur la viande cultivée. D’autres objectifs sont d’établir et d’évaluer des lignées cellulaires qui pourraient être utilisées pour cultiver de la viande et de trouver des moyens de créer plus de structure dans la viande cultivée.

Selon Risner, même si la viande cultivée en laboratoire ne permet pas de produire un hamburger plus respectueux de l’environnement, il est possible d’en tirer des enseignements scientifiques précieux.

« Cela ne débouchera peut-être pas sur une viande de base respectueuse de l’environnement, mais sur des produits pharmaceutiques moins coûteux, par exemple », a déclaré Risner. « Je crains simplement que l’on ne passe trop vite à l’échelle supérieure et que l’on ne nuise à l’environnement.

Les autres auteurs sont Yoonbin Kim et Justin Siegel de l’UC Davis et Cuong Nguyen de la division de l’agriculture et des ressources naturelles de l’université de Californie.

La recherche a été financée par l’Institut d’innovation pour l’alimentation et la santé de l’UC Davis et par la subvention Growing Convergence Research de la National Science Foundation.


- Source : AubeDigitale

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