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Mercredi, 29 Nov. 2023

Les chefs du Parlement européen bloquent l'examen public de Von der Leyen sur le contrat de Pfizer

Auteur : Carlo Martuscelli et Eddy Wax | Editeur : Walt | Lundi, 20 Févr. 2023 - 18h44

Les problèmes de transparence concernant le rôle du président de la Commission dans les négociations seront traités à huis clos.

Les plus hauts gradés du Parlement européen ont claqué la porte à un contre-interrogatoire public de la présidente de la Commission Ursula von der Leyen sur son rôle personnel dans la négociation d'un accord de plusieurs milliards d'euros sur un vaccin avec Pfizer.

Le mois dernier , les législateurs de la commission spéciale du Parlement sur le COVID-19 ont proposé d'inviter von der Leyen à répondre aux questions sur le plus grand contrat de vaccins de l'UE, signé au plus fort de la pandémie. C'est dans la perspective de ce contrat qu'elle aurait échangé  des SMS  avec le directeur général de Pfizer, Albert Bourla.

Cependant, lors d'une réunion à huis clos jeudi de la Conférence des présidents (CoP) - qui comprend les chefs de tous les groupes politiques et le président du Parlement - les dirigeants ont refusé la demande d'organiser une grillade publique . Au lieu de cela, ils ont décidé de demander à von der Leyen de répondre à des questions en privé à un moment donné dans le futur, édulcorant l'invitation à presque rien.

"Il a été convenu que la CoP pourra soulever les préoccupations de la commission COVID-19 du Parlement lors de sa prochaine réunion régulière avec le président de la Commission", a déclaré un responsable de l'UE au courant des discussions confidentielles.

C'est une tournure ironique étant donné que la controverse entourant les négociations de von der Leyen avec Pfizer s'est centrée précisément sur un manque de transparence. Désormais, toutes les discussions qui auront finalement lieu se dérouleront devant des députés européens de haut rang et à l'abri des regards du public.

L'eurodéputé du Parti populaire européen dans la salle, Siegfried Mure?an, a rejeté la suggestion selon laquelle le groupe protégeait von der Leyen - également affilié au PPE - comme une "conclusion à la recherche d'un argument".

"Le large consensus était que nous sommes en dialogue avec elle [et] cela devrait continuer dans les formats qui ont fonctionné jusqu'à présent et que nous avons établis", a-t-il déclaré à POLITICO.

Responsabilité... ou pas

Cette décision est une défaite pour la commission spéciale COVID-19 du Parlement européen, dirigée par l'eurodéputée socialiste belge Kathleen Van Brempt, qui avait fait pression sur la présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, sur l'invitation de von der Leyen. Un certain nombre d'idées différentes sur la façon dont la présidente de la Commission pourrait faire son apparition, allant d'une séance publique devant la commission à une audition conjointe à la Conférence des présidents, ont été émises.

Mais le propre groupe S&D de Van Brempt a soutenu la volonté de ne tenir les discussions qu'à huis clos à la CoP, selon un porte-parole. Renew Europe, la troisième force la plus importante, partageait également la position du PPE et du S&D.

Deux groupes – le groupe de droite des conservateurs et réformistes européens et les groupes d'extrême droite Identité et Démocratie – ont fait pression pour plus de responsabilité pour von der Leyen en lui demandant de s'adresser à l'ensemble de la plénière ou de parler devant le panel COVID dédié.

Et, à la suite de la réunion, une porte-parole du groupe de gauche a déclaré : "C'est bien qu'elle vienne en parler à la CoP, mais nous pensons que le Parlement devrait également organiser une audition publique avec VDL à ce sujet, pas seulement la Conférence des présidents".

La réaction des députés européens de la commission COVID-19, qui sera désormais supprimée, est claire : ils ne sont pas contents.

Albert Bourla à la réunion annuelle du Forum économique mondial (WEF) 2022 à Davos | Fabrice Coffrini/AFP via Getty Images

L'eurodéputé néerlandais Robert Roos, coordinateur de la commission COVID pour le groupe ECR, l'a qualifiée de "décision honteuse".

"Von der Leyen a négocié un accord de plusieurs milliards de dollars avec l'argent des contribuables européens. En tant que Parlement européen, nous devrions être en mesure de la tenir responsable. Une réunion secrète secrète avec uniquement les présidents des groupes politiques n'est pas une responsabilité", a-t-il déclaré.

La vice-présidente de la commission COVID-19, l'eurodéputée française Michèle Rivasi du groupe des Verts, a déclaré que les hauts responsables de l'UE essayaient de "le garder dans la famille".

Un autre membre du comité, Cristian Terhe? du groupe ECR, a déclaré : « La raison pour laquelle ce comité COVID a été créé était de savoir ce qui s'était passé et pourquoi. Eh bien, elle devrait venir répondre aux questions".

Une proposition distincte visant à révoquer l'accès des lobbyistes de Pfizer au Parlement européen en réponse au refus de son directeur général Albert Bourla de comparaître devant le comité COVID-19 a également été rejetée par la CoP jeudi, selon le bureau de Rivasi.

Une grosse affaire

Les députés de la commission COVID ont voulu interroger la patronne de la Commission sur le rôle personnel inhabituel qu'elle a joué dans la négociation de ce qui s'est avéré être de loin le plus gros accord de vaccins de l'UE. D'une valeur estimée à 35 milliards d'euros s'il est pleinement exercé, il s'agit de 900 millions de doses du vaccin BioNTech/Pfizer, avec la possibilité d'en acheter 900 millions de plus.

Des millions de ces mêmes doses sont désormais inutilisées dans des entrepôts partout dans l'UE, destinés aux décharges. Les négociateurs tentent désespérément d'obtenir des concessions de Pfizer pour annuler ou arrêter certaines de ces livraisons, avec apparemment peu de succès.

Selon des informations du New York Times , von der Leyen a directement échangé des SMS avec le directeur général de Pfizer, Albert Bourla, pour aider à conclure un accord dans la perspective du contrat, qui a été conclu en avril 2021. Ce même journal américain poursuit maintenant que ces messages texte soient rendus publics.

Une éventuelle enquête du Parquet européen sur la conduite de von der Leyen a jeté plus d'huile sur le feu. En octobre, l'organisme a annoncé qu'il enquêtait officiellement sur les négociations sur les vaccins, sans dire si c'est le haut responsable de la Commission qui est dans sa ligne de mire .


- Source : Politico

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