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Lundi, 15 Août 2022

Les ventes de dumbphones explosent, les gens se révoltent contre les smartphones « envahissants »

Auteur : AubeDigitale | Editeur : Walt | Mercredi, 30 Mars 2022 - 11h09

À l’heure où diverses agences de renseignement du « monde développé » remplissent des pétaoctets d’espace disque dur avec des enregistrements téléphoniques domestiques et traquent leurs propres citoyens qui – dans la poursuite d’un programme « libéral » – ont été élevés au rang de menace terroriste plus importante que les véritables terroristes étrangers, certaines personnes en ont assez et jettent leurs smartphones à la poubelle pour les remplacer par des « dumbphones ».

L’une d’entre elles est Robin West, 17 ans, qui, selon la BBC, est une anomalie parmi ses pairs : « elle n’a pas de smartphone ». Au lieu de faire défiler des applications comme TikTok et Instagram toute la journée, elle utilise un téléphone dit « dumbphone ».

Les lecteurs qui ont eu un téléphone portable à la fin des années 1990 ne les connaissent que trop bien ; pour tous les autres, il s’agit de combinés de base, ou feature phones, dont les fonctionnalités sont très limitées par rapport à un iPhone, par exemple. Pour l’essentiel, vous ne pouvez généralement que passer et recevoir des appels et des SMS. Et, si vous avez de la chance, écouter la radio et prendre des photos très basiques, mais certainement pas vous connecter à Internet ou à des applications.

La décision de Robin de se débarrasser de son ancien smartphone il y a deux ans a été prise sur un coup de tête. Alors qu’elle cherchait un appareil de remplacement dans un magasin d’occasion, elle a été attirée par le bas prix d’un « téléphone brique ». Son appareil actuel, de la société française MobiWire, ne lui a coûté que 8 £. Et comme il n’a pas la fonctionnalité d’un smartphone, elle n’a pas à se soucier d’une facture mensuelle de données onéreuse.

Deux téléphones photographiés en 2005, deux ans avant qu’Apple ne sorte son premier iPhone, et 11 ans avant TikTok.

« Je n’ai pas remarqué jusqu’à ce que j’achète un téléphone en brique à quel point un smartphone prenait le contrôle de ma vie », dit-elle. « J’avais beaucoup d’applications de médias sociaux dessus, et je ne parvenais pas à travailler autant car j’étais toujours sur mon téléphone ».

La Londonienne ajoute qu’elle ne pense pas acheter un autre smartphone un jour. « Je suis heureuse avec ma brique – je ne pense pas qu’elle me limite. Je suis définitivement plus proactive ».

Selon la BBC, les dumbphones connaissent un renouveau. Les recherches Google les concernant ont bondi de 89% entre 2018 et 2021, selon un rapport de la société de logiciels SEMrush. Et si les chiffres de vente sont difficiles à obtenir, un rapport indique que les achats mondiaux de dumbphones devraient atteindre un milliard d’unités l’année dernière, contre 400 millions en 2019. Cela se compare aux ventes mondiales de 1,4 milliard de téléphones intelligents l’année dernière, après une baisse de 12,5 % en 2020.

Pendant ce temps, une étude de 2021 du groupe comptable Deloitte a déclaré qu’un utilisateur de téléphone mobile sur 10 au Royaume-Uni avait un dumbphone.

« Il semble que la mode, la nostalgie et leur apparition dans les vidéos TikTok, aient un rôle à jouer dans le renouveau des dumbphones », explique Ernest Doku, expert en mobiles sur le site de comparaison de prix Uswitch.com. « Beaucoup d’entre nous ont eu un dumbphone comme premier téléphone mobile, il est donc naturel que nous éprouvions un sentiment de nostalgie envers ces combinés classiques ».

Doku dit que c’est le relancement en 2017 du combiné 3310 de Nokia – sorti pour la première fois en 2000, et l’un des mobiles les plus vendus de tous les temps – qui a vraiment déclenché ce renouveau. « Nokia a poussé le 3310 comme une alternative abordable dans un monde rempli de mobiles à haute spécification ». Il ajoute que s’il est vrai que les dumbphones ne peuvent pas rivaliser avec les derniers modèles haut de gamme d’Apple et de Samsung en termes de performances ou de fonctionnalités, « ils peuvent les surpasser dans des domaines tout aussi importants comme la durée de vie de la batterie et la durabilité ».

Le téléphone Nokia 3310 est l’un des appareils les plus vendus de tous les temps, avec 126 millions d’unités écoulées.

Il y a cinq ans, Przemek Olejniczak, un psychologue, a échangé son smartphone contre un Nokia 3310, initialement en raison de l’autonomie de la batterie. Mais il s’est vite rendu compte qu’il y avait d’autres avantages.

« Avant, j’étais toujours collé au téléphone, vérifiant tout et n’importe quoi, parcourant Facebook ou les actualités, ou d’autres faits que je n’avais pas besoin de connaître », dit-il.

« Maintenant, j’ai plus de temps pour ma famille et pour moi. Un énorme avantage est que je ne suis pas accro à liker, partager, commenter ou décrire ma vie à d’autres personnes. Maintenant, j’ai plus d’intimité ».

Cependant, Olejniczak, qui vit dans la ville polonaise de Lodz, admet qu’au départ, le changement a été difficile. « Avant, je vérifiais tout, comme les bus et les restaurants, sur mon smartphone [en voyage]. Maintenant, c’est impossible, alors j’ai appris à faire toutes ces choses à l’avance à la maison. Je m’y suis habitué ».

L’un des fabricants de téléphones muets est la société new-yorkaise Light Phone. Légèrement plus intelligents que la norme pour ce type de produits, ses combinés permettent aux utilisateurs d’écouter de la musique et des podcasts, et sont reliés par Bluetooth à des écouteurs. Pourtant, l’entreprise s’engage à ce que ses téléphones « n’aient jamais de médias sociaux, de nouvelles « clickbait », d’e-mails, de navigateur Internet ou tout autre flux infini anxiogène ».

L’entreprise affirme avoir enregistré sa meilleure année en termes de performance financière en 2021, avec des ventes en hausse de 150 % par rapport à 2020. Et ce, malgré le fait que ses combinés soient chers pour des téléphones muets – les prix commencent à 99 $ (75 £).

Le cofondateur de Light Phone, Kaiwei Tang, explique que l’appareil a été initialement créé pour être utilisé comme un téléphone secondaire pour les personnes souhaitant faire une pause de leur smartphone pour un week-end par exemple, mais maintenant la moitié des clients de la firme l’utilisent comme leur appareil principal.

« Si des extraterrestres venaient sur terre, ils penseraient que les téléphones portables sont l’espèce supérieure qui contrôle les êtres humains », dit-il. « Et ça ne va pas s’arrêter, ça ne va faire qu’empirer. Les consommateurs se rendent compte que quelque chose ne va pas, et nous voulons offrir une alternative ».

Tang ajoute que, étonnamment, les principaux clients de l’entreprise ont entre 25 et 35 ans. Il dit qu’il s’attendait à ce que les acheteurs soient beaucoup plus âgés. La professeure Sandra Wachter, experte en technologie et chargée de recherche en intelligence artificielle à l’université d’Oxford, estime qu’il est compréhensible que certains d’entre nous recherchent des téléphones portables plus simples.

« On peut raisonnablement dire qu’aujourd’hui, la capacité d’un smartphone à connecter des appels et à envoyer des messages courts est presque une caractéristique secondaire », explique-t-elle. « Votre smartphone est votre centre de divertissement, votre générateur de nouvelles, votre système de navigation, votre agenda, votre dictionnaire et votre porte-monnaie ».

Elle ajoute que les smartphones « veulent toujours attirer votre attention » avec des notifications, des mises à jour et des nouvelles de dernière minute qui perturbent constamment votre journée. « Cela peut vous tenir en haleine, pourrait même être agité. Cela peut être accablant ».

La professeure Wachter ajoute : « Il est logique que certains d’entre nous recherchent désormais des technologies plus simples et pensent que les téléphones portables pourraient offrir un retour à des temps plus simples. Ils pourraient laisser plus de temps pour se concentrer pleinement sur une seule tâche et s’y engager de manière plus ciblée. Ils pourraient même calmer les gens. Des études ont montré que trop de choix peut créer du malheur et de l’agitation ».

Pourtant, de retour à Londres, Robin West affirme que de nombreuses personnes sont déconcertées par son choix de portable. « Tout le monde pense que c’est juste un truc temporaire. Ils sont du genre : ‘Alors quand vas-tu avoir un smartphone ? Tu vas en avoir un cette semaine ? ».


- Source : AubeDigitale

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