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Lundi, 30 Nov. 2020

Des scientifiques transforment le plastique en hydrogène en le passant au micro-ondes

Auteur : Fabienne Lang | Editeur : Walt | Lundi, 19 Oct. 2020 - 09h07

L’hydrogène est alors utilisable comme source de carburant propre.

L’utilisation du plastique est devenue un problème environnemental massif, qui continue d’augmenter chaque année. Aujourd’hui, les 4,9 milliards de tonnes de plastique qui se trouvent actuellement sur terre finissent dans des décharges ou dans la nature, et ce chiffre ne fera qu’augmenter d’année en année.

 

Des chimistes de l’université d’Oxford au Royaume-Uni ont trouvé un moyen de transformer les bouteilles, sacs et autres emballages plastiques courants en une source propre d’hydrogène. Cet hydrogène est ensuite réutilisable comme carburant propre.

Cette nouvelle approche est plus rapide que les méthodes préexistantes et nécessite moins d’énergie pour ce faire.

L’étude a été publiée dans la revue Nature Catalysis.

Énergie propre

La lutte contre le changement climatique devient de plus en plus courante dans de nombreux pays du monde, et l’un des moyens d’y parvenir est l’utilisation d’énergies propres. C’est précisément ce que propose l’hydrogène.

Dans la nouvelle étude, réalisée par Peter Edwards de l’université d’Oxford et son équipe, la méthode de conversion du plastique en hydrogène est un processus en une seule étape.

L’équipe a d’abord cassé le plastique en petits morceaux en les mélangeant, puis a mélangé les morceaux cassés avec un catalyseur d’oxyde de fer et d’oxyde d’aluminium. Lorsque le mélange entier a été placé et chauffé dans un four à micro-ondes, le catalyseur a aidé les morceaux de plastique à libérer leur hydrogène.

En quelques secondes seulement, 97 % du gaz était libéré du plastique.

Les restes n’étaient presque plus que des nanotubes de carbone. Comme c’est le catalyseur qui a été le plus chauffé, cette méthode a nécessité moins d’énergie.

Comme l’a dit Edwards : « Ce n’est pas une bonne science appliquée, mais plutôt une bonne science, appliquée. Elle ouvre un tout nouveau domaine à fort potentiel en termes de sélectivité et offre une voie potentielle pour l’utilisation des déchets plastiques Armageddon, en particulier dans les pays en développement comme une voie vers l’économie de l’hydrogène – leur permettant effectivement de sauter les combustibles fossiles. »

À ce stade, les essais se sont concentrés sur des échelles plus petites de plastique, d’environ 300 grammes. Les prochaines étapes de l’équipe comprennent inévitablement des expériences de plus grande envergure.

Afin de minimiser les émissions de carbone dans le monde entier, l’hydrogène devient déjà une alternative aux combustibles fossiles. Vous pouvez le voir être utilisé dans de petits avions électriques ou dans des voitures qui ont également utilisé du plastique reconverti en hydrogène. Les plastiques et autres déchets sont également transformés en produits utiles, comme cette voiture.

Lire aussi : Un nouveau cocktail enzymatique dégrade le plastique six fois plus vite qu’auparavant

Traduit par Anguille sous roche


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